El Botox puede tratar el dolor asociado con la endometriosis

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El espasmo muscular crónico del suelo pélvico relacionado con la endometriosis tratada con toxinas botulínicas o Botox, alivia el dolor y mejora la calidad de vida en lugar de los tratamientos estándar como las intervenciones quirúrgicas u hormonales.

El dolor pélvico asociado con la endometriosis a menudo se vuelve crónico y puede persistir (o reaparecer) después de intervenciones quirúrgicas y hormonales. Según los resultados publicados en Regional Anesthesia & Pain Medicine, el tratamiento del espasmo muscular del suelo pélvico con toxina botulínica puede aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida. El estudio fue realizado por científicos del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Apoplejía (NINDS), parte de los Institutos Nacionales de Salud. «Las inyecciones de toxina botulínica fueron increíblemente efectivas para disminuir los niveles de dolor, así como el uso de analgésicos por parte de los pacientes, incluyendo los opiáceos», dijo Pamela Stratton, M.D., ginecóloga y científica del NINDS, quien co-lideró el estudio junto con Barbara Karp, M.D., neuróloga y directora de programa del NINDS. «Muchas de las mujeres en nuestro estudio reportaron que el dolor tuvo un profundo efecto en su calidad de vida, y que este tratamiento puede ayudarlas a recuperar sus vidas». La endometriosis ocurre cuando el revestimiento del tejido uterino crece fuera del útero y se estima que afecta hasta a 176 millones de mujeres en todo el mundo. Es una condición inflamatoria que puede conducir a la infertilidad y causar dolor crónico. Los tratamientos ginecológicos habituales incluyen terapia hormonal y cirugía para extirpar los crecimientos. Sin embargo, en muchos casos, el dolor regresa después de las intervenciones. En el estudio, las mujeres con endometriosis tratada quirúrgicamente que generalmente tomaban hormonas para suprimir la menstruación, pero que seguían experimentando dolor y tenían espasmos musculares en el suelo pélvico, recibieron inicialmente inyecciones de toxina botulínica o solución salina como parte de un ensayo clínico controlado con placebo, que se centró en las áreas de espasmo. Al menos un mes después de la inyección del estudio enmascarado, 13 participantes eligieron recibir inyecciones de toxina botulínica de etiqueta abierta en áreas que permanecieron en espasmo y luego se les dio seguimiento durante al menos cuatro meses. Estos pacientes fueron descritos en el estudio actual en el NIH Clinical Center. En todas las participantes, durante el seguimiento, no se detectaron espasmos musculares del suelo pélvico u ocurrieron en menos músculos. A los dos meses de recibir las inyecciones, el dolor disminuyó en todos los participantes, y 11 de los 13 sujetos informaron que su dolor era leve o había desaparecido. Además, el uso de analgésicos se redujo en más de la mitad de los participantes. Antes de recibir las inyecciones de toxina, ocho participantes reportaron una discapacidad moderada o severa y después del tratamiento, seis de esos pacientes notaron una mejoría. Los participantes experimentaron una disminución en los espasmos musculares y tuvieron un alivio del dolor que resultó en menos discapacidad y menos uso de medicamentos para el dolor. Estos hallazgos sugieren que las mujeres con endometriosis pueden experimentar espasmos musculares del suelo pélvico y contribuyen a que el dolor persista después del tratamiento estándar. De manera importante, los efectos beneficiosos fueron de larga duración, con muchos pacientes que informaron alivio del dolor que duró al menos seis meses. Las toxinas botulínicas, como el Botox, funcionan bloqueando las señales nerviosas para que los músculos se contraigan y se han utilizado para tratar las migrañas y ciertos trastornos del movimiento. Investigaciones anteriores han sugerido que la toxina botulínica puede ayudar a las mujeres que experimentan otros tipos de dolor pélvico crónico, pero este tratamiento no se había estudiado en mujeres con endometriosis. «Sabemos que muchos médicos están usando la toxina botulínica para ayudar a sus pacientes, pero todos usan técnicas y métodos ligeramente diferentes, incluyendo diferentes marcas de toxinas y varias dosis. Este estudio comenzará a proporcionar rigor para ayudar a asegurar protocolos estandarizados y tratamiento del dolor pélvico», dijo el Dr. Karp. Los estudios clínicos más grandes necesitarán confirmar los hallazgos actuales. Además, la investigación futura se centrará en los mecanismos que subyacen al dolor pélvico crónico y una mejor comprensión de las formas en que la toxina botulínica puede ayudar a tratar esos trastornos.

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